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500 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAIS]

hensibles : vous passez de la gaîté à la tristesse si facil< ment. On ne peut jamais deviner les motifs de v< actions. A mon avis, vous êtes les plus étrangers de toi les étrangers.

Joanny s'était senti tout fier d'exciter la curiosité de la jeune fille. " Elle va m'étudier " pensait-il. Il aurait voulu rendre sa conduite, exprès^ singulière ; mais il avait trop peur d'être ridicule.

Marchant l'un près de l'autre, du même pas, sur la terrasse, ils avaient causé. Et leurs idées se touchaient, et ils auraient pu décrire leurs deux imaginations comme deux oiseaux volant ensemble dans les allées du parc et jusqu'au cœur des feuillages. Et Joanny goûtait ces caresses spirituelles, auxquelles il n'avait pas songé. Voici que Fermina Marquez était quelque chose de plus qu'une fille qu'il faut séduire : elle existait, et il fallait tenir compte de son existence.

Elle avait dit d'autres choses extraordinaires :

— Est-ce que les études que vous faites ne vous éloi- gnent pas de l'humilité ?

Cette naïveté était digne d'un jeune garçon. Autre chose : elle avait comparé les bâtiments du collège à un grand paquebot:

" Un grand paquebot comme ceux qui font le

service entre l'Europe et l'Amérique. La vie que vous y menez, même, y fait songer ; on y mange à heures fixes, et on y dit les prières en commun. "

— Non, " avait répondu Joanny, " le point de res- semblance est : que nous ne pouvons pas plus sortir du collège que les passagers ne peuvent sortir du paquebot en marche. Moi aussi, j'ai eu cette idée, les premiers

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