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878 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

Un jour, il me dit : « M'aimez-vous, Alexeï Maximo- vitch ? »

Il y a là la malice d'un bogatyr '.

Vaska Buslayev jouait de pareils tours dans sa jeunesse, le malin. Il est toujours à examiner et à essayer quelque chose, comme s'il se préparait à lutter. C'est intéressant, mais cela n'est guère de mon goût. Il est le diable, et moi je ne suis encore qu'un enfant qui vient de naître, et il devrait me laisser tranquille.

XXVIII

Peut-être que paysan ne signifie rien d'autre pour lui que mauvaise odeur. Il en a toujours le sentiment et qu'il le veuille ou non, il faut qu'il en parle.

Hier au soir je lui ai raconté ma querelle avec la femme du général Kornet ; il a ri à en pleurer, pris d'un point de côté, il gémissait tout en ne cessant pas de s'écrier d'une voix glapissante :

— Avec la pelle ! Sur le derrière, avec la pelle, hein ? Droit sur le derrière ! Etait-ce une large pelle ?

Ensuite après un moment de silence, il dit sérieusement : « C'était généreux de votre part de la frapper comme cela. Après ce qu'elle avait fait, tout autre que vous l'aurait frappé sur la tête. Très généreux ! Aviez-vous compris qu'elle vous désirait ? »

— Je ne me rappelle pas. Je crois difficilement que j'aie pu comprendre cela.

— Allons donc, mais c'est clair, naturellement qu'elle vous désirait.

— Ce n'est pas pour cela que je vivais alors.

I . Un héros de la légende russe, brave, mais sauvage et volontaire comme un enfant.

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