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876 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

rituel des choses d'un caractère très païen, et se rapprochant dans une certaine mesure des opinions de V. V. Rosanov.

XXIII

Ce matin quelques « slundistes » sont venus de Féodosia, voir Tolstoï, et de toute la journée, il n'a fait que parler des paysans avec ravissement.

Au déjeuner : « Ils sont venus tous deux pleins de force et de sève ; l'un a dit : « Voilà, nous sommes venus sans être invités » et l'autre : « Avec l'aide de Dieu, nous ne retour- nerons pas chez nous bredouilles ». Et il éclata d'un rire d'en- fant qui le secouait tout entier. Après le déjeuner sur la ter- rasse :

— Nous cesserons bientôt complètement de comprendre le langage du peuple. A présent nous disons : « la théorie du progrès », « le rôle de l'individu dans l'histoire », « l'évo- lution de la science », et le paysan dit : « Vous ne pouvez cacher une anguille dans un sac », et toutes les théories, histoires, et évolutions deviennent misérables et ridicules, parce qu'elles sont incompréhensibles et inutiles au peuple. Mais le paysan est plus fort que nous. Il a la vie plus tenace, et il se pourrait fort bien qu'il nous arrivât un jour ce qui advint à la tribu des Atzurs dont il fut rapporté à un savant : « Tous les Atzurs sont morts, mais il y a ici un perroquet qui connaît quelques paroles de leur langage. »

XXIV

« De par son corps, la femme est plus sincère que l'homme, mais de par son esprit elle ment, et quand elle ment, elle ne croit pas à ce qu'elle dit ; tandis que Rousseau mentait et croyait en ses mensonges. »

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