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So6 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

Mépris des théories, ou, ce qui revient au même, théories tendant à établir qu’il n’en faut point, théories anti-théoriques. Que pouvait-il sortir de là ?

D’abord, chez les directeurs du goût public, chez les critiques, une sorte d’éclectisme, plus ou moins altéré par les antipathies personnelles, par les caprices de l’humeur. En principe, tout est légitime, toutes les tendances se valent… Une telle anarchie garde, chez le critique, de l’élégance. Avec du talent, elle peut être fort agréable. Mais elle a son reflet dans l’esprit public, et plus on s’enfonce dans la profondeur du public, plus le reflet y devient difforme.

A quelque distance des foyers de culture, le spectacle du désordre mental prend un caractère inquiétant et pour ainsi dire vertigineux. Je ne sais s’il vous est arrivé de lire avec assez de recueillement ces correspondances entre abonnées que les journaux de modes ont imaginé d’accueillir, et qui permettent à des milliers de femmes d’échanger leurs avis sur toute espèce de sujets. J’y ai, quant à moi, consacré de longues heures. J’en suis sorti, chaque fois, plein de tristesse et tenant le cas de notre époque pour désespéré. Quels abîmes d’éclectisme ! Et comme on préférerait des cervelles bornées et ignorantes à ces cervelles mal instruites qui ne savent plus ni choisir ni rejeter. Pascal, Lamartine et l’auteur de Phi-Phi sont célébrés du même ton, associés dans une même liste d’élus, conseillés pour l’apaisement des mêmes besoins de l’âme ; et cela sans malice, sans soupçon d’ironie, avec une tranquille inconvenance.

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LA MÉCHANTE, ÉLOGE DE LA POLYGAMIE, COMME LE VENT. ====

Ce sont des essais récents — portraits, réflexions ou fantaisise — d’Eugène Marsan. L’un a paru dans les ECRITS NOUVEAUX (Juillet), l’autre dans le DIVAN (Janvier-Février), le troisième dans Pour le Plaisir (15 Juillet). Ils ont tous trois le même charme : tendresse et sensualité mêlées ou bien distinctes, cependant en tous cas sévèrement mesurées.

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