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72 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

Oh, et blonde et blanche et douce comme vous ! C'est étonnant comme vous vous ressemblez... J'aimerais savoir jusqu'à quel point va la ressemblance. A-t-elle ce même petit signe... ?

— Oh Marc, vous posez des questions!... Oui, je crois qu'elle l'a.

Puis elle ajouta, avec un sourire que Marc ne comprit pas bien, ou qu'il ne voulut pas comprendre :

— Ce n'est qu'une enfant, vous savez : quatorze ans le 20 décembre dernier !

— Oh ! dit Marc d'un ton qui laissait' deviner sa déception, sans qu'il s'en rendît compte lui-même.

Mais cela le servit à son insu. En effet, lorsque, un plus tard, il dit qu'il serait heureux que Queenie vînt passer quelquefois l'après-midi avec M"^ Crosland et iui, Edith y consentit aussitôt.

— Oui. l'après-midi du dimanche, dit-elle. Non pas demain : je n'aurais pas le temps de prévenir M™' Long- hurst. Mais le dimanche suivant Queenie viendra.

— Très bien, dit Marc ; je vais donc être père de famille tous les dimanches ; la seule chose, ma chère, qui manquait à mon bonheur.

Sa journée de travail finie, et tandis que l'autobus le ramenait vers son quartier à travers les mille perspec- tives de la ville, Marc songeait à la paisible félicité qui l'attendait chez lui.

Ce n'était déjà plus le temps où cette pensée l'occupait même pendant la journée : l'époque d'incertitude, d'effort, de chagrins et de joies alternées et enfin de victoire ardente, pendant laquelle il s'était préparé ce

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