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628 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

Qu'André Gide dont pourtant la position est fort intelli- gemment définie, soit présenté à une échelle diminuée, alors que l'importance de Rolland est plusieurs fois grossie, ceci ne doit pas nous surprendre outre mesure : Tout cons- pire à faire Romain Rolland plus grand que nature pour l'ap- préciation allemande, et sans doute, bic-n plus encore que ses tendances politiques, d'évidentes affinités dans le tour d'esprit.

« La conscience eurooéenne se fait de l'intelligence fran- çaise, manifestée dans ses grandes créations depuis la haute Renaissance jusqu'à nos jours, une image nette... cette image de la vieille France, fixée par l'histoire, rejoint celle de la jeune France à travers André Gide. » Curtius le constate moins révolutionnaire, moins novateur, moins hardi aussi que Rolland, Suarès, Claudel ou Péguy. Mais il l'a senti avec précision profondément classique, et a rendu toute justice à la double inspiration qui anime l'auteur de l'Eiifaiil prodigue. Cette double inspiration, comment lui reprocher, à lui étran- ger, à lui allemand, de la confiner au domaine de l'esprit et de la forme, ne la sentant pas dans celui du cccur, et de prêter plus d'humanité à « d'autres esprits qui retrouvèrent en une « fraternelle effusion le chemin des intarissables sources « de l'amour sanctifié par la douleur, de l'acte héroïque, de la « foi témoignante ». Ce n'est pas qu'il se méprenne sur Gide : il ne le découvre qu'à moitié, et sa perspicacité ne pénètre pas la pudeur d'âme du plus discret des auteurs. Perspicacité de la tête plus que de la sensibilité, — Curtius, ici, se montre bien de sa race, mais il faut le louer sans res- triction de tout ce qu'il dit sur l'œuvre critique de Gide, et qui ne fut guère mieux dit jusqu'ici, ni plus complètement. Il saisit d'un coup l'essentiel de cette pensée d'apparence si compliquée, il en saisit surtout la foncière nouveauté ; tout ce qui s'en laisse expliquer, il l'expose avec une lucidité rare. S'il n'était pas incongru de parler de la métaphysique

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