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6l2 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

(ce qui n'est pas la question), mais par la substance, la matière, Ttidcur : cela sent le nègre et l'huile de palme. M. Randau est un colonial d'origine algérienne, qui circule et administre depuis vingt ans en Afrique occidentale fran- çaise, où il porte aujourd'hui le titre pittoresque d'Inspec- teur des cercles de nomades. On comprend qu'il ne relève pas de la même esthétique qu'un inspecteur d'Académie : il en faut d'ailleurs des uns et des autres.

Les Roniatis de la Grande Brousse étaient des livres vio;ou- reux d'aventure, d'action, de bonne santé, de foi en l'espace africain, en les puissances du Grand Niger, en les énergies coloniales, avec des peintures truculentes, amusées, en somme sympathiques de la vie indigène. Les Terrasses de Tomhouclou, d'une verve aussi cocasse, d'une enluminure aussi fraîche et barbare, paraissent écrites dans un moment de désenchantement et sous le signe du terrible cafard africain. Bonne manière, d'ailleurs, de l'écraser, que d'en faire l'impitoyable physiologie. Il était bien superflu que M. Randau attribuât son livre au Touareg Amessakoul Ag Tidct, dont la biographie liminaire, en son excès de fan- taisie, n'intéresse guère. Mais le tableau de haute graisse et parfois d'émotion vraie que le prétendu Amessakoul nous donne de la vie à Tombouctou, européenne et indigène, me paraît du meilleur Randau.

Des Fantaisies sur l'Eternel sont, comme les Terrasses, une suite de dialogues oij M. Randau met en scène de façon bouffonne plusieurs époques historiques. Je n'en aperçois de plaisant et d'excellent qu'une farce d'une cocasserie endiablée, la Passion de Judas, qu'il serait curieux de voir jouer sur quelque théâtre comme drame satyriquc — elle n'est point irrévérencieuse — après le drame tragique de la . Passion. Quelques autres scènes de ces Fantaisies témoignent de la même verve, mais le grand morceau qui tient plus de la moitié du livre. Le Fils de Don Juan, où il y a des idées

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