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35^ LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

la critique impressionniste dont il est resté avec Alfred Kerr un des fidèles tenants. Baudelaire, Verlaine, Barbey d'Aurevilly, Villicrs de TIslc-Adam l'avaient touché, profondément. Les théories de René Ghil avec tout ce qu'elles rappellent de Tieck et de Hoffmann trouvaient en lui un adepte: l'audition colorée, la confusion de toutes les sensations, rien ne pouvait mieux satisfaire ses aspirations de romantique allemand pour qui l'univers n'est qu'une succession d'apparences, et presque d'hallucinations dont nous sommes les jouets, un flot perpétuel et trompeur d'impressions qui s'écoulent et se fondent les unes dans les autres, sans autre différenciation que celle que leur confèrent nos arbitraires catégories, sans autre unité profonde que celle de l'âme. Au moment même que la science prétendait réduire la vie à des phénomènes simples et l'asservir à des lois élémentaires, des physiciens comme Mach {Analyse der Empfin- dungen) abolissaient les frontières qui séparent la physique de la psychologie. Nous avons à jamais perdu notre moi. Il n'y a plus ni monde des objets, ni monde du sujet, ni non-moi. Il n'y a rien que des associations de couleurs, de sons, de températures, <le pressions, d'espace, de temps, auxquelles sont liés des états d'âme, des sentiments, des volitions : " Une couleur, dit Mach, relève de la physique quand nous examinons sa dépendance d'un foyer lumineux, ou d'autres couleurs, ou de l'espace. Si nous l'examinons dans sa dépendance de la rétine, c'est de la psychologie qu'elle relève ; elle devient impression. Il y a dans les deux cas différence non de matière, mais de point de vue. "

Les écrivains allemands qui après 1890 succédèrent aux naturalistes n'avaient point lu Mach — on ne vint à lui que plus tard — mais outre les Français que nous avons cités ils découvrirent Maeterlinck dont Bahr fut avec Harden un des principaux annonciateurs en Allemagne. Et en Maeterlinck ils se reconnurent : n'était-ce point Novalis qu'il leur rapportait ?

Alors commença cet étonnement heureux devant le mystère des choses, cette extase, dirai-je de poètes, ou d'acteurs qt

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