Ouvrir le menu principal

Page:Montesquieu - Œuvres complètes, éd. Laboulaye, t5.djvu/200

Cette page n’a pas encore été corrigée


.

CHAPITRE XIV.


POURQUOI LA RELIGION CHRÉTIENNE EST SI ODIEUSE
AU JAPON.


J'ai parlé [1] du caractère atroce des âmes japonoises [2]. Les magistrats regardèrent la fermeté qu’inspire le christianisme, lorsqu’il s’agit de renoncer à la foi, comme très-dangereuse : on crut voir augmenter l’audace. La loi du Japon punit sévèrement la moindre désobéissance. On ordonna de renoncer à la religion chrétienne : n’y pas renoncer, c’étoit désobéir ; on châtia ce crime, et la continuation de la désobéissance parut mériter un autre châtiment.

Les punitions, chez les Japonois, sont regardées comme la vengeance d’une insulte faite au prince. Les chants d'allégresse de nos martyrs parurent être un attentat contre lui : le titre de martyr indigna [3] les magistrats ; dans leur esprit, il signifioit rebelle ; ils firent tout pour empêcher qu’on ne l’obtint. Ce fut alors que les âmes s’effarouchèrent, et que l’on vit un combat horrible entre les tribunaux qui condamnèrent, et les accusés qui souffrirent entre les lois civiles et celles de la religion.

  1. A. Nous avons parlé.
  2. Liv. VI, ch. XIII. (M.)
  3. L’édition de 1758 porte : intimida.
    _____________