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Page:Michelet - Œuvres complètes Vico.djvu/55

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VIE DE VICO

ÉCRITE PAR LUI-MÊME




Il signor Jean-Baptiste Vico naquit à Naples, l’an 1668 [1], de parents honnêtes qui laissèrent une très bonne réputation. Le père était d’une humeur gaie, la mère d’un tempérament fort mélancolique, et le naturel de leur fils se ressentit de cette double influence. Dès sa première enfance une extrême vivacité le rendit ennemi du repos ; mais à l’âge de sept ans il tomba d’une échelle et resta bien cinq heures sans connaissance. Il eut la partie droite du crâne fracassée, sans aucune lésion au péricrâne, et perdit beaucoup de sang par les trous nombreux et profonds de la tumeur qu’avait occasionnée la chute. Alarmé de cette fracture et de ce long évanouissement, le chirurgien prédit qu’il mourrait ou qu’il resterait

  1. Et non en 1670, comme il le dit lui-même. L’éditeur de ses Opuscules a rectifié cette date d’après les registres de naissance.