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Page:Michelet - Œuvres complètes Vico.djvu/10

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un cycle poétique. À ce prix, il s’est fait des idoles historiques, des Romulus et des Numa. Les peuples restaient prosternés devant ces gigantesques ombres. Le philosophe les relève et leur dit : Ce que vous adorez, c’est vous-mêmes, ce sont vos propres conceptions… Ces bizarres et inexplicables figures qui flottaient dans les airs, objet d’une puérile admiration, redescendent à notre portée. Elles sortent de la poésie pour entrer dans la science. Les miracles du génie individuel se classent sous la loi commune. Le niveau de la critique passe sur le genre humain. Ce radicalisme historique ne va pas jusqu’à supprimer les grands hommes. Il en est sans doute qui dominent la foule, de la tête ou de la ceinture ; mais leur front ne se perd plus dans les nuages. Ils ne sont pas d’une autre espèce ; l’humanité peut se reconnaître dans toute son histoire, une et identique à elle-même [1]. »

La science sociale date du jour où cette grande idée a été exprimée pour la première fois. Jusque là, l’humanité croyait devoir ses progrès aux hasards du génie individuel. Les révolutions de la politique, de la religion, de l’art, étant rapportées à l’inexplicable supériorité de quelques hommes, il ne restait qu’à admirer sans comprendre ; l’histoire était un spectacle infécond, tout au plus une fantas-

  1. Voy. Histoire Romaine.