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distinctions de luxe de faveur et d’impunité.

Quand l’ascendant impérieux de l’habitude et du préjugé forçait la jeune noblesse a se vouer toute entière à des exercices et à des jeux qui ne pouvaient manquer d’augmenter prodigieusement la force et l’adresse du corps, cette caste privilégiée se distinguait de toutes les autres par des qualités très-réelles, et qui devaient avoir d’autant plus de prix, qu’à cette époque la destinée des combats, qui décide presque toujours de la destinée des empires, dépendait beaucoup plus sans doute de la valeur personnelle des combattans, qu’elle n’en dépend aujourd’hui, que l’invention de la poudre et l’usage de l’artillerie ont si fort changé nos systèmes de tactique.

Un chevalier couvert de son armure,