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Page:Level - L’Épouvante, 1908.djvu/234

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L’ÉPOUVANTE

— Ce n’est pas possible ! Nous nous sommes trompés…

Mais une réflexion identique leur vint :

— Pourquoi, s’il n’a rien sur la conscience, nous a-t-il reçus le revolver au poing ?

Réflexion qui se doubla pour le Commissaire et pour Javel, d’une question autrement plus précise et plus grave :

— Comment expliquer qu’un de ses boutons de manchettes ait été trouvé près du cadavre ?…

Cela suffit à leur ôter jusqu’à l’ombre d’un doute. Coche, le cabriolet au poignet, descendit l’escalier entre deux inspecteurs.

L’hôtelier, debout sur le pas de sa porte, grogna :

— Et avec ça, j’y suis de ma nuit de chambre !…

— Mon pauvre homme, fit Coche, vous m’en voyez tout à fait désolé, mais ces Messieurs ont cru devoir s’emparer de mon porte-monnaie. En attendant qu’ils me le rendent, adressez-vous à eux…

On le poussa dans une voiture à galerie. En traversant la foule amassée sur son passage, il