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couple de ses chemises à elle ; et, pâle de colère, les bras croisés, elle se penchait sur ce pillage.

— Cré rosse ! Si c’était pas qu’elle est la femme à mon père, j’ lui collerais un tribunal.

Gaudot riait, trouvant drôle cette mère qui, après s’être galfatée trois pleines journées chez sa fille, lui emportait en outre sa lingerie. Mais Clarinette ne décolérait pas, oubliant tout le reste devant cette malhonnêteté qui lui rappelait le sac de la Californie. Même la nuit, sur l’oreiller, elle recommença ses giries.

Alors il ronchonna :

— Fiche-moi donc la paix ou j’ m’en vas !

Elle protesta : ça lui était bien égal à lui qu’on la volât ; il ne serait pas obligé d’abouler des sous pour lui remplacer les objets chipés. Pingre, lui, comme tous les hommes ! Mais comme, sur ce mot, il redressait la tête, prêt à rebèquer, elle craignit d’en avoir trop dit, l’associa dans une pensée de commune fortune.

— C’est i pon vrai aussi… Cor un coup, toé comm’ moé, on n’aurait pu une loque à s’ met’ au derrière.

Le lendemain, commençait pour lui la pause de nuit. Il paressa la grasse matinée, flâtré dans le lit, avec les aises tranquilles d’un mari authentique. Huriaux les inquiétait médiocrement : Piéfert, qu’Achille avait interrogé la veille au moment où le marteleur sortait de l’infirmerie, lui avait parlé d’une rechute, qui probablement obligerait Jacques à rester encore quelques jours. C’était toujours ça de gagné, et Clarinette avait accueilli la nouvelle en le mangeant de caresses. À midi, Gaudot se décida enfin à se lever. À pieds de bas, les cheveux ébouriffés, sans veste ni cravate, il grillait une bouffarde dans le café quand tout à coup une ombre traîna le long des vitres.

— Nom de Dieu ! ton mari ! gueula-t-il en se rejetant dans la cuisine, très pâle.

Mais il était trop tard pour se cacher. Jacques avait poussé la porte, il entrait, appuyé sur un bâton, deux grands trous aux joues.

— Habi ! mets ta veste et tes souliers, fit Rinette, la voix brève et basse, sans défaillir.