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dre, jamais Lerminia ni personne ne lui en avaient dit autant ; fallait croire tout de même qu’il avait du mauvais sang dans les veines pour gueuler des saletés pareilles. Clarinette, elle, soupirait, levait les yeux au ciel, semblait dire :

— Bien voilà ! Vous pouvez en témoigner à vos amis et connaissances.

Du reste, elle ne s’était pas attendue à cette débonnaireté du mari ; cette fuite au grenier, toutefois, lui laissait l’appréhension de quelque chose qu’il tramait là-haut contre elle. Enfin elle se décida, grimpa en hâte l’escalier. Elle le trouva accroupi à terre, torsant des oignons fraîchement tirés du champ, Mélie près de lui, une grosse carotte dans ses doigts. Alors, la main au loquet de la porte, elle s’arrêta, toute bête de le voir besognant là, très calme, sans la regarder. Il finit par lui dire tranquillement :

— Ça ne m’va nin qu’les gens i’ font des crottes d’sus m’fumier. Dis-li ça, à t’cousine et quelle aille à la moutarde !

Elle s’avança jusque près de lui, ses poings dans les yeux, pleurnichante.

— M’n’ami ! Ah, m’n’ami !

Comme elle répétait constamment les mêmes mots, il l’interpella bourru, le nez dans ses oignons.

— Ben quoi ? c’est i qu’t’as queuqu’chose à m’demander.

Elle éclata.

— C’serait d’pouvoir cor bécoter not’ éfant.

Il remua les omoplates lourdement, sans répondre ; mais elle le vit passer le dos de sa main sur ses joues.

— Sacrés oignons, bougonna-t-il, ça vo fait péter l’eau dihors la tête !

Ce fut sur ce mot que Clarinette rentra dans le ménage. Huriaux se tut ensuite pendant six jours, muré dans sa peine solitaire, malgré les avances dont elle l’agaçait, lui jetant toute chaude au matin la tentation de sa gorge ou la nuit lui collant ses reins aux cuisses. À présent elle apportait une obstination d’amour-propre à le reconquérir ; elle opposait à sa froideur d’animales câlineries de fille repoussée par un passant, rusant pour le faire tomber aux pièges qu’elle lui tendait, lascive. Mais il se dérobait, évitait même ses