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rouge et de blanc, ce qui donnait à cette procession un aspect tout à fait oriental. Ces animaux étaient destinés à l’expédition ; ils sont en route à l’heure qu’il est, et bientôt sans doute, l’ignorance dans laquelle nous sommes encore sur l’intérieur du vaste continent australien sera dissipée.

H. de Castella.




L’ardeur du travail et des découvertes est telle en Australie, le progrès s’y précipite, pour ainsi dire, avec tant de rapidité que les événements de chaque jour y dépassent les prévisions de la veille. Pendant que l’expédition dont parle M. de Castella se mettait en marche pour traverser, du sud-est au nord-ouest, Le continent australien, un colon de South-Australia, M. Macdougall Stuart rentrait dans Adélaïde, après avoir pénétré droit au nord jusqu’au dix-huitième degré de latitude. Quatre mille deux cents kilomètres parcourus par M. Stuart, tant à l’aller qu’au retour, lui ont permis de constater que l’intérieur de cette vaste terre, regardé depuis longtemps par les géographes comme un aride et in franchissable désert, diffère très-peu, par son aspect et ses productions, de son littoral, et que le sol n’y repousse pas plus les troupeaux et la charrue de l’Européen que celui des cinq colonies prospères, qui s’essayent déjà, sur ce littoral, à la vie de nations, par l’agriculture, l’industrie et les délibérations périodiques et fécondes d’un gouvernement libre.

Squatter rassemblant ses troupeaux. — Dessin de Karl Girardet d’après l’album de M. de Castella.

Échelonnées du nord-est au sud-ouest, autour des rives australiennes, ces colonies sont : Queensland, détachée en 1860 de la Nouvelle-Galles méridionale ; elle a pour chef-lieu Brisbane, sur le fleuve de ce nom, au fond de la vaste baie de Moreton ; — New-South-Walles, capitale Sidney, fondée en 1788 ; — Victoria, chef-lieu Melbourne ; — South-Australia, créée en 1837 sur les pourtours des golfes Saint-Vincent et Spencer, capitale Adélaïde, — et enfin Western-Australia, avec Perth pour capitale, fondée en 1828 sur la rivière des Cygnes (Swan-River). Réunies, ces cinq provinces nourrissent déjà plus d’un million de colons, plus de cinq cent mille chevaux, de quatre millions de bœufs, de vingt millions de bêtes à laine et ont versé, depuis dix ans, au moins deux milliards d’or sur les marchés du vieux monde.