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ditions et la généalogie de leurs familles ont été la matière principale des premiers livres saints.

Ces sociétés offrent, comme toutes les autres, un mélange de bien et de mal. Leur qualité distinctive est de créer l’ordre moral, en conjurant la corruption des riches et la tyrannie des gouvernants. Leur défaut habituel est de donner, dans l’ordre intellectuel, trop de quiétude à l’ignorance et trop d’empire à la routine.

§5

LA FAMILLE INSTABLE CHEZ LES CHASSEURS PRIMITIFS DE L’OCCIDENT

On a cru pendant longtemps que l’Occident restait couvert de forêts vierges, et peuplé exclusivement d’animaux sauvages, à l’époque où les races patriarcales de l’Asie avaient réuni les éléments de leurs longues généalogies. Rien ne réfute absolument la tradition qui fait sortir de cette région les premiers habitants du rivage de l’Atlantique ; mais il est désormais établi que ces premières immigrations seraient antérieures au déluge historique. En ce qui touche spécialement le territoire de la France, une multitude d’observations méthodiques font remonter à une antiquité reculée la première apparition de l’homme.