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Aussi l’affection scrofuleuse appelée vulgairement carreau est-elle ici très commune ; les parents, loin de la combattre, souvent ne la soupçonnent pas. Si l’enfant meurt : Dieu, disent-ils, leur a fait une belle grâce. S’il survit, ses organes, gênés dans leur premier développement, semblent étiolés et atrophiés, et cet affaiblissement réagit jusque sur son intelligence.

Ce qui vient d’être dit des habitants de S*** en général s’applique tout particulièrement à la famille J*** N***. L’ouvrier est d’une taille élevée et d’une constitution robuste que n’ont pu altérer un travail continu et des privations de tous genres. Il y a quelques années, il fut renversé par son cheval et se cassa la jambe ; n’ayant pas voulu suivre exactement les prescriptions coûteuses du médecin, il a gardé une claudication qui le gêne beaucoup. La femme est d’une taille moyenne ; elle a eu sept enfants trois sont morts jeunes. Elle marche déjà voûtée, et elle est atteinte d’une surdité qui a pu aigrir un peu son caractère. Les quatre enfants qui ont survécu ont une santé plus robuste que ne l’indiquerait au premier abord leur petite taille. Aucun des membres vivants de cette famille n’a jamais été sérieusement malade. Les indispositions légères qui surviennent sont traitées par la mère. L’ouvrier, quelle que soit la rigueur de la saison, ne met pas de bas ; la femme et les enfants les quit-