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doit supplanter bientôt la forme originelle, en vertu de la survivance du plus apte[1]. » Et aussi, pourrait-on ajouter certainement, en vertu de l’hérédité des caractères acquis sous l’influence directe des conditions de milieu. Darwin l’accorde d’ailleurs à la fin de son ouvrage dans un passage ajouté à l’édition définitive pour répondre à des objections faites aux éditions précédentes, passage qui contredit formellement celui de la page 46 cité plus haut : « Ces modifications ont été effectuées principalement par la sélection naturelle de nombreuses variations légères et avantageuses ; puis les effets Héréditaires de l’usage et du défaut d’usage des parties ont apporté un puissant concours à cette sélection[2]. »

  1. Darwin, op. cit., p. 99.
  2. Darwin, op. cit., p. 564.