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Fonctions du Système nerveux.

Le système nerveux, considéré dans les animaux les plus parfaits, est, comme on sait, très-compliqué dans ses parties et peut, en conséquence, exécuter différentes sortes de fonctions qui donnent aux animaux qui en jouissent, autant de facultés particulières. Or, avant de prouver que ce système est particulier à certains animaux, et non commun à tous ; et avant d’indiquer quelles sont celles des facultés qu’il peut procurer, selon la composition de l’organisation des animaux en qui on le considère ; il importe de dire un mot de ses fonctions ainsi que des facultés qui en résultent, et qui sont de quatre sortes différentes ; savoir :

1°. Celle de provoquer l’action des muscles ;

2°. Celle de donner lieu au sentiment, c’est-à-dire, aux sensations qui le constituent ;

3°. Celle de produire les émotions du sentiment intérieur ;

4°. Celle, enfin, d’effectuer la formation des idées, des jugemens, des pensées, de l’imagination, de la mémoire, etc.

Essayons de montrer que les fonctions du système nerveux qui donnent lieu à chacune de ces quatre sortes de facultés, sont de nature très-différente, et que tous les animaux qui possèdent ce système, ne les exécutent pas généralement.