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La Nymphe des Brumes

son âge. Pourtant, il y avait six mois que son père était mort et tout semblait prospérer. Il n’était pas tout à fait seul d’ailleurs, pour son travail ; il était aidé par son fidèle serviteur Xsis, âgé de cinquante-cinq ans. Xsis étant entré en service chez les Lafaux quand Ivan n’avait que trois ans, celui-ci considérait son domestique plutôt comme un ami.

La terre la plus rapprochée de celle d’Ivan était celle d’un nommé Pellan : la terre des Pellan et celle d’Ivan se touchaient. M. Pellan père vivait seul avec ses deux fils, Jude et Fabius ; ce dernier était du même âge qu’Ivan. Mais, quel contraste entre les deux jeunes gens ! Ivan était d’un caractère doux et paisible, tandis que Fabius était prompt comme la poudre. Pour un rien, les poings de Fabius se crispaient, et à la moindre provocation, il était prêt à se battre. Ce qui ne l’em-