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Perdus sur la Méditerranée

Tout d’abord, nommons ces enfants, et disons, en même temps que leurs noms et prénoms, leurs âges respectifs. L’aîné, douze ans, se nomme Laurent Ducèdre ; assise à ses côtés est Julia, sa sœur, âgée de onze ans. Puis vient Hervé Laplaine, âgé de onze ans ; lui aussi, puis Jean Lachaise, neuf ans, et ses deux sœurs : Jeannine, qui, elle aussi, a neuf ans, puisqu’elle est la sœur jumelle de Jean, et Olivette, âgée de sept ans. Le plus jeune, c’est Guy Ducorbeau, âgé de cinq ans.

Assis dans une grande chaloupe, ces sept enfants forment le plus charmant groupe imaginable.

— Ce serait désobéir à nos parents, dit Laurent, en réponse à une proposition que vient de faire une des enfants.

— Nos parents ne nous ont pas défendu de faire une promenade en mer, que je sache ! répondit Hervé. La mer est calme et belle et, si vous ne désirez pas m’accompagner, vous autres, j’irai seul.