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Page:Hugo - Œuvres complètes, Impr. nat., Histoire, tome I.djvu/45

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Livre deuxième - Le Gouvernement


Le Sénat

Le dialogue vif et piquant, c’est le conseil d’État, le corps législatif et le sénat. Il y a donc un sénat ? Sans doute. Ce « grand corps », ce « pouvoir pondérateur », ce « modérateur suprême » est même la principale splendeur de la Constitution. Occupons-nous en. Sénat. C’est un sénat. De quel sénat parlez-vous ? Est-ce du sénat qui délibérait sur la sauce à laquelle l’empereur Domitien mangerait le turbot ? Est-ce du sénat dont Napoléon disait le 5 avril 1814 : « Un signe était un ordre pour le sénat, et il faisait toujours plus qu’on ne désirait de lui » ? Est ce du sénat dont le même Napoléon disait en 1805 : « Les lâches ont eu peur de me déplaire » ? Est-ce du sénat qui arrachait à peu près le même cri à Tibère. « Ah ! les infâmes ! plus esclaves qu’on ne veut ! » Est-ce du sénat qui faisait dire à Chartes XII : « Envoyez ma botte à Stockholm. – Pour quoi faire, sire ? demandait le ministre. – Pour présider le sénat. » Non, ne plaisantons pas. Ils sont quatre-vingts cette année, ils seront cent cinquante l’an prochain. Ils ont, à eux seuls, et en toute jouissance, quatorze articles de la « Constitution », depuis l’article 19 jusqu’à l’article 33. Ils sont « gardiens des libertés publiques » ; leurs fonctions sont gratuites, article 22 ; en conséquence ils ont de quinze à trente mille francs par an. Ils ont cette spécialité de toucher leur traitement et cette propriété de « ne point s’opposer » à la promulgation des lois. Ils sont tous des « illustrations ». Ceci n’est pas un sénat « manqué », comme celui de l’oncle Napoléon. Ceci est un sénat sérieux ; les maréchaux en sont, les cardinaux en sont, M. Lebœuf en est. — Que faites-vous dans ce pays ? demande-t-on au sénat. – Nous sommes chargés de garder les libertés publiques. – Qu’est-ce que tu fais dans cette ville ? demande Pierrot à Arlequin. – Je suis chargé, dit Arlequin, de peigner le cheval de bronze. « On sait ce que c’est que l’esprit de corps ; cet esprit poussera le sénat à augmenter