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IV


La femme, enfant malade et douze fois impure…

Alfred de Vigny.



Jeanne ne voulut point dormir, et sa fantaisie régla l’existence de tous : il fut décidé qu’on allait réveiller l’aurore. En peu d’instants, la toilette des bals fut remplacée par le costume des champs, et l’on partit. Ils suivirent la route.

Le matin se levait, rose et bienveillant ; le sol, sous leurs pieds las, s’amollissait comme un tapis ; les fougères du fossé pleuraient autour des pâquerettes entr’ouvertes ; au bord des haies d’épines, parmi les branches avancées, les toiles d’araignée ployaient sous une broderie d’argent dont la brume avait emperlé leurs fils. Le soleil, encore au-dessous de l’horizon, lançait de petites flèches d’or. Les feuilles semblaient d’une pâleur grise, et la terre, en cercle, s’étendait, bénie de rosée : on eût dit qu’elle achevait de sommeiller sous un voile de tulle et de blondes. Puis, les rauques aboiements des chiens roulèrent