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— La sottise humaine signe volontiers Sagesse des Nations : c’est tout égal, d’ailleurs.

Les regards avaient une froideur de complot. Un banquier s’écarta et dit :

— Ces gens de Paris sont d’une impertinence ! Ils croient tout savoir.

— C’est un peintre. M. Moulin l’a fait causer, et dit qu’il n’a pas de talent…

— Oh, lui-même… Mais, enfin, il s’y connaît. Comment se nomme celui-là ?

— Délaine.

— J’ai vu de ses œuvres, il fait bien. M. Moulin en parle avec jalousie : Genus irritabile ! Car, entre nous, M. Moulin…

— Dame, il ne faut pas se le dissimuler, n’est pas Raphaël qui veut.

— Bien entendu. On naît avec cela.

Les groupes circulaient plus librement ; quelque chose comme de la gaieté se dégageait.

— Ma chère, il a fait une déclaration à la sous-préfète ! La première fois qu’il la voit ! Faut-il qu’une femme…

— En voilà une qui pose pour la grande dame et qui a plus de fermes que de châteaux !

Georges dansait éperdument. Jeanne trouva inconvenante une telle assiduité ; la Parisienne était ravie. Elle disait :

— Voyez donc, mon chevalier, les doux yeux que le baron fait à votre comtesse !