Ouvrir le menu principal
Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.


Les couples s’étaient lassés depuis longtemps, et, rangés autour du salon vide, contemplaient froidement, comme des bancs d’inquisiteurs.

Georges, d’un coup d’œil circulaire, vit ces figures impassibles. Il dressa le front, dans une hautaine impertinence, et tendit à la comtesse un bras qu’elle prit en riant.

La foule, muette, échangeait des coups d’œil ; les plus politiques inventaient une banalité pour en sourire.

Il reconduisit Jeanne à son fauteuil : il avait un remords et se promit de ne plus valser avec elle.

— Peut-on ?

— Oh !

Il invita des jeunes filles ; toutes avaient ordre de le refuser.

Des couples se dirigeaient vers la serre, où un buffet était dressé.

— Avez vous soif, mademoiselle ?

— Quelle délicieuse installation !

— Il est à quoi, le sirop ?

— La production est un des éléments primordiaux du bien-être social, monsieur.

Desreynes se rapprocha de la sous-préfète et s’offrit en chevalier servant ; ils avaient, dans leurs souvenirs, rencontré des noms d’amis communs ; elle possédait un esprit vif et enjoué.

— Vous êtes un remarquable valseur, mon cher compatriote.