Ouvrir le menu principal

Page:Fournier - Souvenirs poétiques de l’école romantique, 1880.djvu/188

Cette page n’a pas encore été corrigée





GAVARNI



Encore un poète par hasard. Gavarni, de son vrai nom Guillaume Chevalier, ne fit des vers que pour prouver qu’il pouvait faire tout.

Il commença par la sdence, et, comme on le verra, finit par elle aussi. Avant de dessiner dos gravures de mode, pour le journal alors célèbre de M. de la Mésengère ; avant d’être l’étonnant dessinateur de mœurs que tout le monde connaît, il avait, comme attaché à l’administration des ponts et chaussées, dressé et grave des plans.

On lui doit, en partie, ceux du pont de Bordeaux ; un grand nombre de dessins de machines, publiés dans le BuUetvi de la Société (P encouragement, sont aussi de lui. 11 y a loin de là, bien loin, ; ce qu’il devait faire ensuite : cotte comédie humaine au crayon, et en quelques lignes de légende, qui vaut presque celle que Balzac nous a donnée en tant de prodigieux volumes.

Sa transformation se fit pou à peu par son frottement avec les romantiques, qu’il connut dans les journaux à gravures, tels que le Musée dess familles, lorsqu’il eut quitté la feuille de M. de la Mésengère. C’est là, qu’il trouva même son nouveau nom, par suite, dit-on, de l’erreur d’un graveur, qui, ayant à mettre sur bois son dessin de la chute de Gavarnie, prit le nom de la cascade pour celui de l’artiste. Il plut à celui-ci qui le garda, et qui l’a porté comme on sait.

Avec tous ces littérateurs le goût de la littérature l’avait pris. « Moi aussi, se disait-il, je puis faire des romans, » et il écrivit sa charmante nouvelle Madame Acker, que Cli. Yriarte a jointe à ses Fragments posthumes, et dont Sainte-Beuve faisait grand cas. « Moi aussi, je saurai faire des vers ! » et il rima, ainsi que beaucoup d’autres, ceux que vous allez lire.

La science, qu’il n’avait jamais quittée, et qui servait, par ses problèmes, de repos à ses fantaisies, le reprit peu à peu presque complètement après un voyage qu’il avait fait en Angleterre, de 1849 à 18j1. La misanthropie de son Thomas Vireloque, ce type du philosophe chiffonnier (rctourneur de loques) qu’il en avait rapporté, était chez lui un véritable spleen, qui le rejeta dans les mathématiques.