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ÉPREUVES MATERNELLES

chesse, ne peut pas penser à habiter une mansarde à un sixième étage. Il y a des nécessités que vous ne connaissez pas. Si vous travaillez, il faudra le chercher ce travail et vos enfants seront seuls ou bien à une garderie.

Denise penchait la tête douloureusement.

— À votre place, je retournerais chez moi. Monsieur sait maintenant que vous avez pu vous sauver puisqu’il ne vous a pas vue. Il faut avoir le courage d’affronter sa colère. Entre vos deux enfants, vous serez forte. Si vous voulez demander l’avis d’un saint homme de prêtre, je suis sûre qu’il parlera comme moi.

— J’écouterai vos conseils, Victorine, je vais rentrer.

— Madame a ses clefs ?

Denise pâlit. Elle ne pouvait pas franchir le seuil de son hôtel.

— Puisque Madame a profité de la porte ouverte, elle ne peut attendre devant qu’elle se rouvre. Le mieux donc, est d’attendre ici, la visite de monsieur. Je serai là et je soutiendrai Madame.

Denise respira.

— Monsieur est venu hier et il ne reviendra que demain. On a donc vingt-quatre heures de tranquillité devant soi. Je pense que quand monsieur aura trouvé sa cage vide qu’il aura mis un peu d’eau dans son vin… Ce n’est pas tous les jours qu’on peut rencontrer une femme douce comme Madame.

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Paul Domanet ne s’était pas aperçu qu’il avait omis de fermer sa porte. Il vaqua à ses affaires, déjeuna au restaurant, ayant convenu avec Denise que lorsqu’une certaine heure était passée, qu’elle n’eût plus à l’attendre. Il rencontra des amis et tout en parlant, soudain, il se rappela que sa porte était restée ouverte.

Il se hâta et se dit : Je serais curieux de savoir si ma femme a profité de cette étourderie.

Il s’achemina vers son hôtel. Il entra et appela. Comme personne ne lui répondait il comprit que Denise était partie et une colère lui vint.

Il médita de nouvelles vengeances, forma des projets et se demanda où sa femme avait dirigé ses pas.