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inconnu

les femmes, riches ou respectables, on n’en citait, lors de mon séjour en cette ville, qu’une seule de jolie.

Cinq à six maholas célèbres par leur beauté (je parle ici d’une façon très relative en nullement absolue) se partagent donc entre elles les hommages des habitants ; mais il est fort dangereux de se mettre sur les rangs et de briguer leurs bonnes grâces, non pas que l’on ait à craindre la jalousie des rivaux, mais bien l’esprit commercial de ces rares beautés.

Voici en quelques lignes l’explication de cette phrase qui peut paraître ambiguë.

Une jeune fille est-elle courtisée par un étranger riche ou en bonne position, elle s’empresse, la première fois qu’il vient pour la voir, de l’arrêter sur le seuil de la porte et de causer avec lui bien publiquement