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Le premier ministre fit un signe d’approbation.

— Depuis longtemps je savais, monsieur, quel soin vous apportez aux affaires publiques, dit-il, et je suis persuadé que vous avez su conserver par devers vous un secret de cette importance.

Le secrétaire d’État salua.

— Vous ne me rendez que justice, dit-il. Jusqu’à ce matin, je n’ai jamais dit un mot à ma femme de cette affaire.

— Pourrait-elle l’avoir devinée ?

— Non, monsieur Holmes, ni elle, ni personne.

— Avez-vous jamais constaté la disparition d’autres documents ?

— Non, monsieur.

— Quelles sont, en Angleterre, les personnes qui connaissaient l’existence de cette lettre ?

— Tous les membres du Cabinet en ont été informés hier, mais la garantie du secret qui entoure chacune des réunions du Conseil a été encore augmentée par l’avertissement donné par le premier ministre sur la gravité de la