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lui-même, étaient la meilleure paire qui fût jamais sortie de son magasin. Des hottes à bout carré, à double semelle! Hélas! Hélas!

-Il est étrange que vous ayez été recueilli par le fils même de l'homme pour qui vous aviez une lettre.

-Ce sont les voies de la Providence, répondit Saxon. J'en ai vingt-deux autres qui doivent être remises de la main à la main. Si vous me permettez d'user de votre demeure quelque temps, j'en ferai mon quartier général.

-Usez-en comme si elle vous appartenait, dit mon père.

-Votre très reconnaissant, serviteur, répliqua Decimus, en se levant brusquement et mettant la main sur son coeur. Je me trouve en vérité dans un port de repos, après la société impie et profane de mes frères. Ne chanterons-nous pas un hymne avant de nous délasser des affaires de la journée ?

Mon père y consentit avec empressement, et nous chantâmes: «Ô terre heureuse».

Après quoi notre hôte nous suivit dans sa chambre, en emportant la bouteille d'usquebaugh entamée que ma mère avait laissée sur la table.

S'il agissait ainsi, c'était, d'après lui, qu'il redoutait une attaque de la fièvre persane, contractée dans ses campagnes contre l'Ottoman, et sujette à revenir d'un moment