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aussi un écolier portant le sac sur l’épaule et dont la taille annonçait dix ans, moins peut-être. Il avait le teint pâle et l’air maladif. Ses petits yeux noirs étincelaient.

Il regardait avec une grande attention les six autres écoliers sortis avec lui de l’école, mais avec lesquels il paraissait en mésintelligence.

Alexey s’approcha, et s’adressant à un gamin aux joues roses et qui avait un veston noir, il lui dit :

— Quand j’avais aussi un sac comme le vôtre, on le mettait du côté gauche pour qu’on y pût prendre aisément avec la main droite. Vous le portez, vous, du côté droit, et cela est peu commode.

Sans rien de préconçu, Alexey commença la conversation sur cette observation toute spéciale, qui était cependant la meilleure chez un homme pour obte-