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VII


Comment donc Alexey Chestomazov avait-il fait la connaissance d’Ilioucha et était-il devenu l’intime de sa famille ?

Un jour qu’Alexey, après avoir passé la grande place, s’engageait dans la ruelle Mikhailovska, il aperçut au bas du petit pont un groupe d’écoliers. C’étaient de jeunes gamins de neuf à douze ans tout au plus. Ils sortaient de classe et retournaient à la maison, portant leur sac sur le dos ou en bandoulière. Ils étaient vêtus indifféremment de jaquettes et de pardessus.