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L’attention fut générale et diversement partagée.

— Troie fut fondée par Dardanus Ilius et Tros, répondit avec aplomb le gamin, mais aussitôt il rougit tellement que c’était pitié de le voir.

Pendant une minute entière les autres gamins ne le quittèrent pas des yeux, puis tous les regards se portèrent à la fois sur Kolia.

Celui-ci continuait à mesurer du regard le gamin insolent.

— C’est-à-dire comment ont-ils fondé Troie ? daigna-t-il enfin questionner. Qu’est-ce que c’est, d’ailleurs, en général que de fonder une ville ou un État ? Comment cela se fait-il ? Sont-ils venus chacun, à leur tour, en apportant une pierre ?

Tout le monde se mit à rire.

Le coupable devint rouge pourpre. Il ne disait mot et était prêt à pleurer.