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briser la glace, et l’on fit même une allusion aux espérances de Dardanelov, allusion, il est vrai, fort aléatoire ; mais comme Dardanelov était lui même un modèle de délicatesse, il n’en fallait pas plus pour le rendre heureux.

Il aimait Kolia, mais considérait qu’il était malséant de lui faire des avances, et il gardait envers lui une attitude sévère et exigeante.

Kolia, d’ailleurs, le tenait aussi à distance respectueuse ; il préparait bien ses leçons avec son professeur, et tous ses camarades croyaient fermement qu’il était assez fort en histoire pour damer le pion à son professeur.

Kolia lui posa une fois cette question : « Quel est le fondateur de Troie ? »

Dardanelov répondit vaguement, parlant des peuples anciens, de leurs émigrations, de l’éloignement de ces temps, de la mythologie, mais ne dit pas exac-