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— Le voilà votre argent ! le voilà voire argent ! le voilà votre argent !…

Mais tout à coup il fit un bond en arrière et se redressa devant Alexey. Toute son attitude disait une fierté inexprimable.

— Rapportez à ceux qui vous ont envoyé que la Motchalka ne vend pas son honneur ! s’écria-t-il en accompagnant ces mots d’un geste impératif.

Puis, rapidement, il se détourna et se mit à courir.

Mais à peine eut-il fait cinq pas qu’il se retourna et envoya un baiser de la main à Alexey.

Cinq pas après, il se retourna de nouveau, cette fois sans aucun sourire, mais au contraire la face baignée de larmes.

D’une voix toujours précipitée et tremblante, suffocant, il lui cria :

— Et qu’est-ce donc que j’aurais dit

à