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tique américaine que dans les programmes des principaux partis qui se divisèrent l’Union en 1860, il n’est question que de l’esclavage, à l’exception peut-être de celui du parti républicain, mais dans celui-là même l’esclavage occupe de beaucoup la place la plus importante.

Dans le programme des partisans de M. Breckenridge, comme dans celui des partisans de M. Douglas l’esclavage seul est discuté. Dans les instructions données par chacun des états du Sud aux délégués qui devaient exprimer leurs vues et choisir le candidat à la présidence, il n’est question que de l’esclavage. Pas un mot du tarif, nulle part ! ! La seule question pour le Sud, la voici en quelque mots :

« Nous conduirons nos esclaves dans les territoires, même ceux auxquels nous avons renoncé en 1820, et le Congrès nous en garantira la possession. L’esclavage y sera reconnu par la loi générale des État-Unis ; la loi des esclaves fugitifs sera modifiée et rendue plus rigoureuse. »

Pour le Nord la question était :

« L’esclavage restera circonscrit là où il existe. Aucune autorité n’en peut constitutionnellement permettre ou sanction-