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La petite sœur se roulait par terre.

L’Équipage et Louveau fumaient leurs pipes.

Un soir, à l’heure de la soupe, ils virent quelqu’un sortir du bois et venir à eux.

— Tiens, Maugendre !

C’était le charpentier.

Bien vieilli, bien blanchi.


Image 20 - Chapitre IV


Il avait un bâton à la main, et semblait oppressé en parlant.

Il vint à Louveau et lui tendit la main.

— Eh bien ! Tu m’as donc quitté, François !

Le marinier bredouilla une réponse embarrassée.

— Oh ! je ne t’en veux pas.

Il avait l’air si las que la mère Louveau en fut touchée.

Sans prendre garde à la mauvaise humeur de son mari, elle lui offrit un banc pour s’asseoir.