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  des principaux termes scientifiques. 585


Paléozoïque. — Le plus ancien système de roches fossilifères.

Palpes. — Appendices à articulations à quelques organes de la bouche chez les insectes et les crustacés.

Papilionacées. — Ordre de plantes (voir Légumineuses). Les fleurs de ces plantes sont appelées papilionacées ou semblables à des papillons, à cause de la ressemblance imaginaire des pétales supérieurs développés avec les ailes d’un papillon.

Parasite. — Animal ou plante vivant sur, dans, ou aux dépens d’un autre organisme.

Parthénogénèse. — La production d’organismes vivants par des œufs ou par des semences non fécondés.

Pédonculé. — Supporté sur une tige ou support. Le chêne pédonculé a ses glands supportés sur une tige.

Pélorie, ou Pélorisme. — Apparence de régularité de structure chez les fleurs ou les plantes qui portent normalement des fleurs irrégulières.

Période glaciaire. — Période de grand froid et d’extension énorme des glaciers à la surface de la terre. On croit que des périodes glaciaires sont survenues successivement pendant l’histoire géologique de la terre ; mais ce terme est généralement appliqué à la fin de l’époque tertiaire, lorsque presque toute l’Europe était soumise à un climat arctique.

Pétales. — Les feuilles de la corolle ou second cercle d’organes dans une fleur. Elles sont généralement d’un tissu délicat et brillamment colorées.

Phyllodineux. — Ayant des branches aplaties, semblables à des feuilles ou tiges à feuilles au lieu de feuilles véritables.

Pigment. — La matière colorante produite généralement dans les parties superficielles des animaux. Les cellules qui la sécrètent sont appelées cellules pigmentaires.

Pinné ou Penné. — Portant des petites feuilles de chaque côté d’une tige centrale.

Pistils. — Les organes femelles d’une fleur qui occupent le centre des autres organes floraux. Le pistil peut généralement être divisé en ovaire ou germe, en style et en stigmate.

Plantes composées. — Voir Composées.

Monocotylédones. — Voir Monocotylédones.
Polygames. — Voir Polygames.

Plantigrades. — Quadrupèdes qui marchent sur toute la plante du pied, tels que les ours.

Plastique. — Facilement susceptible de changement.

Pleistocène (Période). — La dernière période de l’époque tertiaire.

Plumule (chez les plantes). — Le petit bouton entre les feuilles à semences des plantes nouvellement germées.

Plutoniennes (Roches). — Roches supposées produites par l’action du feu dans les profondeurs de la terre.

Poissons ganoides. — Voir Ganoides.

Pollen. — L’élément mâle chez les plantes qui fleurissent ; généralement une poussière fine produite par les anthères qui effectue, par le contact avec le stigmate, la fécondation des semences. Cette fécondation est amenée par le moyen de tubes (tubes à pollen) qui sortent de graines à pollen adhérant au stigmate et pénètrent à travers les tissus jusqu’à l’ovaire.

Polyandriques (Fleurs). — Fleurs ayant beaucoup d’étamines.

Polygames (Plantes). — Plantes chez lesquelles quelques fleurs ont un seul