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GLOSSAIRE
DES PRINCIPAUX TERMES SCIENTIFIQUES

employés dans le présent volume.[1]

Aberrant. — Se dit des formes ou groupes d’animaux ou de plantes qui s’écartent par des caractères importants de leurs alliés les plus rapprochés, de manière à ne pas être aisément compris dans le même groupe.

Aberration (en optique). — Dans la réfraction de la lumière par une lentille convexe, les rayons passant à travers les différentes parties de la lentille convergent vers des foyers à des distances légèrement différentes : c’est ce qu’on appelle aberration sphérique ; d’autre part, les rayons colorés sont séparés par l’action prismatique de la lentille et convergent également vers des foyers à des distances différentes : c’est l’aberration chromatique.

Aire. — L’étendue de pays sur lequel une plante ou un animal s’étend naturellement. — Par rapport au temps, ce mot exprime la distribution d’une espèce ou d’un groupe parmi les couches fossilifères de l’écorce de la terre.

Albinisme, albinos. — Les albinos sont des animaux chez lesquels les matières colorantes, habituellement caractéristiques de l’espèce, n’ont pas été produites dans la peau et ses appendices. — Albinisme, état d’albinos.

Algues. — Une classe de plantes comprenant les plantes marines ordinaires et les plantes filamenteuses d’eau douce.

Alternante (Génération). — Voir Génération.

Ammonites. — Un groupe de coquilles fossiles, spirales et à chambres, ressemblant au genre Nautilus, mais les séparations entre les chambres sont ondulées en spirales combinées à leur jonction avec la paroi extérieure de la coquille.

Analogie. — La ressemblance de structures qui provient de fonctions semblables, comme, par exemple, les ailes des insectes et des oiseaux. On dit que de telles structures sont analogues les unes aux autres.

Animalcule. — Petit animal : terme généralement appliqué à ceux qui ne sont visibles qu’au microscope.

Annélides. — Une classe de vers chez lesquels la surface du corps présente une division plus ou moins distincte en anneaux ou segments généralement pourvus d’appendices pour la locomotion ainsi que de branchies. Cette classe comprend les vers marins ordinaires, les vers de terre et les sangsues.

Anormal. — Contraire à la règle générale.

Antennes. — Organes articulés placés à la tête chez les insectes, les crustacés et les centipèdes, n’appartenant pourtant pas à la bouche.


  1. Ce Glossaire a été rédigé par M. N. S. Dallas sur la demande de M. Ch. Darwin. L’explication des termes y est donnée sous une forme aussi simple et aussi claire que possible.