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AVIS DU TRADUCTEUR


Il ne nous appartient pas de faire une préface à l’Origine des espèces. Tout a été dit sur ce livre célèbre, qui, plus qu’aucun autre peut-être de tous ceux publiés à notre époque, a soulevé d’ardentes discussions.

Plusieurs éditions en ont déjà paru en France. Aucune n’est complète, car l’auteur, dans chaque nouvelle édition anglaise, a apporté d’importantes modifications à son ouvrage.

La nouvelle traduction que nous soumettons aujourd’hui au public a été faite sur la sixième édition anglaise. C’est l’édition définitive, nous écrit M. Darwin.

Nous ne prétendons pas avoir traduit l’ouvrage de l’illustre naturaliste anglais mieux que n’ont fait nos devanciers. C’est la précision que nous avons cherchée, plus que l’élégance du style. Il nous a semblé que notre premier devoir était de respecter scrupuleusement la pensée de l’auteur, et nous avons voulu surtout que notre version eût toute l’exactitude possible.

Edmond Barbier