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Page:Démosthène - Œuvres complètes, Auger, 1820, tome 6.djvu/46

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HARANGUE CONTRE LA LOI DE LEPTINE.


perde ou qu’il remplisse les charges. Ce qui lui fera le plus de peine, ce n’est pas la dépense ; ce sera l’idée que vous lui retirez une faveur qu’il tenait de vous.

Mais ce n’est pas seulement à Leucon que vous devez épargner cetle injustice, à un prince qui serait jaloux de conserver les exemptions comme un honneur, et non comme un privilège lucratif, mais encore à un particulier qui, vous ayant oblige lorsqu’il était riche, est réduit maintenant à profiter, dans la personne de ses enfans [11], de l’exemption dont vous le gratifiâtes lui même. Quel est ce particulier ? Épicerde, de Cyrène, qui a mérité cet honneur plus que personne, moins par l’importance ou par l’éclat de ses services, que parce qu’il vous a obligés dans une conjoncture où il n’eût pas été facile de trouver un homme reconnaissant des bienfaits qu’il eût reçus de vous. Il donna cent mines, comme l’annonce le décret porté en sa faveur, à nos citoyens faits prisonniers en Sicile ; et c’est à lui principalement qu’on est redevable de ce qu’ils ne périrent pas tous de faim. Après cette libéralité de sa part, qui lui valut de la vôtre les exemptions, voyant que le peuple manquait d’argent dans la guerre qui précéda la domination des Trente, il lui fit présent d’un talent qu’il s’empressa de lui offrir. Or, je vous le demande, un homme peut-il manifester davantage sa bonne volonté pour vous, et mériter moins