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Page:Démosthène - Œuvres complètes, Auger, 1820, tome 6.djvu/11

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ŒUVRES



DE DÉMOSTHÈNE.






SOMMAIRE


DE LA HARANGUE DE DÉMOSTHÈNE


CONTRE LA LOI DE LEPTINE.



Il y avait à Athènes deux sortes de charges publiques onéreuses, appelées λειτονρίαι:les autres étaient pour l’utilité, les contributions des biens et les armemens de vaisseaux, είςφοραί, τριηρα χίαι ; les autres étaient pour l’agrément et le plaisir, les charges de chorège, de gymnasiarque et d’hestiateur. Les choréges faisaient instruire et décoraient à leurs dépens, pour les jeux, des troupes de danseurs ou de musiciens ; les gymnasiarques fournissaient l’huile pour la palestre, pour les différentes espèces d’athlètes qui devaient combattre dans l’arène (on appelait palestre une espèce d’académie où les athlètes s’exerçaient); les hestiateurs donnaient un grand repas à leur tribu. On ne pouvait être exempt des premières charges : l’exemption des secondes était une des grâces dont les Athéniens récompensaient les services rendus à l’état. Leptine, un des ministres d’Athènes, citoyen estimable, voyant que les exemptions s’étaient multipliées à l’excès, que les charges tombaient


T. vi 1