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vit naître. — Mon cher, je nourris un soupçon, je porte en moi une pensée affreuse. (Mouvement d’attention de Lonjumel.) Je crois qu’un anarchiste, — non le stérile idiot qui surine au petit bonheur du coup de poignard les Chefs d’État et les Impératrices, mais un inspiré, entends-tu ?… un Paraclet du crime, doté à son berceau du génie de la malfaisance ! —… je crois, dis-je, qu’un anarchiste, ayant soudoyé les concierges de Bicêtre, de Charenton, de Ville-Evrard et autres lieux, obtint d’eux qu’ils ouvrissent, une nuit, les portes des maisons de santé !

Lonjumel. — Oh ! sacristi !

La Brige. — Et aussitôt, les fous, lâchés, s’échappèrent de leurs cabanons.

Lonjumel. — Oh ! sacrédié !

La Brige. — Avec la complicité du gouvernement, qui sut tout mais n’osa rien dire, ils se répandirent par les routes, par les villes, par les campagnes, semant le trouble, étonnant les populations de leurs actes extravagants et de leurs discours insensés.

Lonjumel. — Oh ! sacrebleu !

La Brige. — Tout d’abord, les gens d’esprit sain les regardèrent passer en riant, comme on regarde passer les masques, mais le moment ne tarda pas où ils commencèrent à s’entre-regarder, eux, pris d’inquiétude, en proie au doute ; car si le propre de la raison est de se méfier d’elle-même, combien est persuasive l’éloquence des déments à prêcher qu’ils sont la sagesse !… Bientôt les carottes furent cuites : le mal dégringola dans le pire qui sombra dans l’irréparable. Insurgés contre le bon sens, les fous montèrent à l’assaut !… Ce fut un joli spectacle. Devant eux, les baguettes au poing, MM. les snobs battaient la charge, et leur soif d’inédit, de sensations nouvelles, d’horizons impénétrés, s’étanchait aux promesses de la vieille chanson de route rythmée aux peaux d’âne des tambours : "Y a la goutte à boire là-haut ; y a la goutte à boire". En queue, boitait mais avançait tout de même, l’arrière-garde des timorés, les imbéciles qui craignent de passer pour des niais en ne marchant pas avec leur siècle, tandis que plus haut que les têtes, des camisoles de force, déployées au soleil, flottaient comme des étendards.

Lonjumel. — Oh ! sacrebleu ! Oh ! sacrédié ! Oh ! sacristi !

La Brige. — Enfin la citadelle fut prise, conquise avec l’aide de Dieu, — lequel, agacé, à la longue, d’être mis à la porte de partout, s’était cruellemen