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Je ne suis qu'un pauvre homme aux ordres de la Loi,
Et j'ai quatorze enfants, dont plusieurs sont de moi!


Philinte

, qui rit.

Alceste!


Alceste

, lancé dans une récapitulation.

Un gueux m'attaque au détour de la route,
Je saisis du grief la Cour qui me déboute.
Je perds. Je paye. Bien. C'est dans l'ordre. Aujourd'hui,
Il advient que mon drôle a la Cour contre lui.
La Loi rend un arrêt que la Justice approuve;
(Le fait est à noter.) Je gagne, et je me trouve,
-- Phénomène admirable autant qu'inattendu --
Plus perdre, ayant gagné, que si j'avais perdu!


Philinte

Mon Dieu...


Alceste

Mon Dieu, je sais ce que vous m'allez dire
Plus le cas est comique et plus il faut en rire?


Philinte

Sans doute.


Alceste

Eh bien, je ris. Quant à m'exécuter,
C'est, ne vous en déplaise, un point à discuter,
Et je vous supplierai d'avoir pour agréable
Qu'avec monsieur, chez lui, j'en cause au préalable.
(Il prend son chapeau, puis à M. Loyal:)
En route!


Monsieur Loyal