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Page:Coubertin - Une campagne de vingt-et-un ans, 1909.djvu/185

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mières tentatives de grève générale dont l’histoire nous ait transmis la mémoire.

De là, on regagne en un quart d’heure la Piazza del Popolo. Tout contre la vieille enceinte de la ville se terre un délicieux petit club de lawn-tennis, aux alentours si antiques qu’on s’attend à voir Cicéron y vider en trois sets sa vieille querelle avec le tribun Clodius. Puis c’est l’entrée de la merveilleuse villa Borghèse devenue le Bois de Boulogne des Romains. À quoi bon chercher ailleurs quand on a cela ? « Allez voir la place de Sienne », me disait en souriant le roi, au lendemain de mon arrivée. Je n’en avais qu’un souvenir confus, un souvenir d’enfant. La place de Comte Brunetta d’Usseaux
le comte brunetta d’usseaux
Membre du Comité International Olympique pour l’Italie
Sienne ne répond pas à son nom : c’est au sein de cette villa Borghèse, si remplie de surprises charmantes, une sorte de stade idéal, moins long et plus large que celui d’Athènes et qui semble se creuser naturellement au milieu d’une prairie ondulée qu’ombragent d’énormes pins parasols. Deux pistes concentriques en font le tour : l’une en gazon, l’autre en gravier. Des gradins où les pierres vétustes se mélangent irrégulièrement au sol verdoyant achèvent de donner à ce lieu un caractère unique de grandeur et de charme.

Je partageai les concours en quatre groupes principaux : la gymnastique individuelle, les courses à pied, les sauts et lancers à la place de Sienne ; l’équitation, le tir et les jeux (football, cricket, polo) à Tor di Quinto ; les sports de combat (escrime, lutte et boxe) dans les Thermes de Caracalla ; l’aviron et la natation dans la portion du Tibre allant de Ponte Molle au Ponte Margherita. Restaient le tennis réservé au club de la Porta del Popolo, enfin le cyclisme et la marche qui devaient se faire sur route. Quant aux courses d’automobiles et de yachts, il avait été admis dès le principe que les premières auraient lieu à Milan et les secondes à Naples, de façon à intéresser le Nord et le Sud de la péninsule au succès des Jeux. Au cas où une fête de gymnastique par équipes