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Page:Coubertin - L’Avenir de l’Europe.djvu/51

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VI. — CONCLUSIONS

Le moment est venu de résumer et de conclure.

L’avenir de l’Europe ! On pouvait assurément l’envisager à bien des points de vue. J’ai choisi le point de vue de la Paix, parce qu’il m’a semblé les résumer tous. À d’autres époques, la guerre a été la génératrice de hautes vertus, elle a purifié et redressé. Mais le temps des croisades est passé. Ce n’est pas par les armes que sera assuré désormais le respect du Droit et de la Justice. Si la violence éclate, ce sera pour opprimer l’un et entraver l’autre. La Paix n’est donc pas seulement une nécessité économique : elle est devenue une nécessité morale, le gage de tout perfectionnement, la condition de tout progrès. C’est pourquoi j’ai tenté d’analyser ici, le plus impartialement possible, les chances de guerre et les espoirs de paix.

Deux faits s’imposent qui dominent les autres : l’agonie de l’Autriche et la captivité de l’Angleterre.

L’Autriche se meurt ; le danger de sa disparition vient de l’impossibilité où seront ses héritiers de répudier sa redoutable succession. Elle a cinq héritiers : l’Italie pour le Trentin, l’Empire allemand pour les provinces germaniques, la Bohême, la Hongrie et la Pologne. L’annexion des provinces germaniques aura l’avantage de mieux équilibrer l’Empire allemand et de lui faciliter les débouchés économiques sur l’Adriatique ; mais elle déplacera son centre de gravité politique, nécessitera une refonte de ses rouages gouvernementaux et obligera le roi de Prusse à séparer, au lieu de les confondre, ses deux souverainetés ; en un mot, elle arrachera l’Allemagne à la suprématie prussienne, Cela peut-il se faire sans résistance ? — La libération de la Pologne autrichienne aura pour résultat immédiat de poser à nouveau la question polonaise dans des conditions telles qu’il sera presque impossible de l’étouffer. À la Russie de la résoudre ; elle le pourra en rendant à la Pologne son autonomie ; mais cela équivaudra à renoncer pour elle-même à l’autocratisme. Ce serait à vrai dire un grand bienfait, car l’autocratisme est une impasse politique. Seulement, cela aussi peut-il se faire sans résistance ? Voilà donc les deux plus grands États de l’Europe remués jusqu’en leurs fondements par cette succession d’Autriche qui, d’autre part, exposera les Hongrois et les Tchèques à un nombre infini de difficultés gouvernementales ; le tout sans préjudice de troubles presque inévitables dans les Balkans. Où vit-on jamais un pareil ensemble d’éventualités menaçantes ?

Ce n’est pas tout. L’Angleterre est prisonnière de ses enfants, prisonnière de ce magnifique système anglo-saxon qu’elle a créé, dont elle est justement fière et qui la domine à présent. Les éléments qui le composent, ce système, sont unis par des liens moraux d’une extrême solidité. Ainsi