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Page:Coubertin - L’Éducation des adolescents au XXe siècle, Volume I.djvu/22

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XII
avant-propos

cices préconisés ici et là, il en est de bons ; il en est de meilleurs ; il n’en est point d’absolument mauvais. En France, d’intéressants et récents travaux tendent à mettre au point l’éloge exalté des uns et la critique acerbe des autres ; il en est résulté un type de leçon qui, s’inspirant d’un sage éclectisme, répond assez bien aux exigences souvent contradictoires de la physiologie et de la psychologie.

Encore une fois nous n’avons pas à prendre parti. La gymnastique utilitaire réclame des garçons assouplis. Elle n’a pas à déterminer par quelles méthodes on doit les lui préparer.

Objet et divisions
de la gymnastique utilitaire

Son objet est de leur donner la connaissance élémentaire des exercices concourant au sauvetage, à la défense et à la locomotion, en dehors de toute préoccupation d’y exceller ou de s’y classer. Nous avons déjà indiqué ce que nous entendions par ces mots : connaissance élémentaire ; la suite achèvera de le définir clairement. Quant au souci d’atteindre à