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qu’il est juste de dire, c’est que la démocratie a, d’une part, compensé l’inégalité forcée des noms et du passé en établissant une réelle inégalité politique au profit de ceux qui sont les fils de leurs œuvres et à qui elle attribue toutes les fonctions d’État ; c’est aussi qu’elle a multiplié et mis à la portée de tous et de toutes un à peu près de luxe, d’élégance et de haute vie qui fait illusion, — de loin. Cet à peu près a son symbole et son principal moyen d’action dans ces grands magasins de nouveautés d’où une femme sort habillée comme chez Worth, munie de meubles de style, enrichie de bibelots curieux. Mais la toilette, mais les meubles, mais les bibelots sont « presque cela, » — et ce « presque » suffit à maintenir la distance.

Cette différence entre l’authentique et l’a peu près ne m’est jamais apparue aussi nette qu’à fréquenter, comme je l’ai fait à diverses périodes, les jeunes Parisiens qui s’amusent. Je les vois devant mes yeux, en ce moment, comme rangés sur un tableau symbolique. Il y a d’abord en haut le véritable viveur, celui qui possède réellement les cent cinquante mille francs par an que suppose la grande fête, comme ils disent, — ou qui se les procure. Celui-là joint à cet or un nom déjà connu,