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que je descends jusqu’aux racines mêmes du cœur humain ; qu’en examinant les croyances l’une après l’autre, je traite d’un sujet qui aurait dû unir les hommes mais qui, en fait, les a profondément divisés, — c’est alors que j’éprouve une hésitation bien compréhensible en essayant de m’attaquer à une si grande tâche. Une religion ne peut être comprise que par la sympathie ; elle ne peut être exposée que si l’orateur se place, pendant qu’il parle, au cœur de cette religion, la projetant devant ses auditeurs telle qu’elle apparaîtrait aux plus fervents et aux plus instruits des fidèles ; voilà ce qu’il me faut essayer de faire pour quatre de ces grandes religions qui ont façonné les civilisations humaines, qui ont colonisé les pensées et consolé les cœurs de la majorité de la race humaine.

La première des grandes religions dont je vous entretiendrai est celle qu’on désigne parfois du nom d’Hindouisme, d’autres fois du nom de Brahmanisme, religion à laquelle appartiennent la plupart des habitants de ce pays et qui a son origine dans le Nord de cette contrée.

Laissez-moi d’abord vous rappeler que cette race, la race aryenne est la cinquième